Talasemia: hechos y curiosidades

Talasemia: hechos y curiosidades

Propagación de la talasemia

Talasemia, ¿qué es?

La talasemia es una condición extremadamente común que causa anemia y otros trastornos de moderada o más severa.
Las formas de talasemia que afectan con mayor facilidad a la población son la alfa talasemia y la beta talasemia , también conocida como anemia mediterránea .

Descubramos ahora algunas curiosidades sobre la talasemia.

Sabía usted que …

  • ¿La beta talasemia prevalece en España, con picos en las regiones de Cerdeña, Lacio y Sicilia?
  • Por otro lado, la alfa talasemia prevalece en África.

Los sujetos de talasemia son muy numerosos en las áreas que históricamente se han visto afectadas por la malaria. De hecho, la anomalía genética que determina la talasemia es una defensa de nuestra sangre contra la malaria. Las anémicas, a diferencia de muchas personas que sucumbieron en grandes epidemias, eran inmunes a la fiebre y pudieron evitar el contagio. La malaria , al menos en nuestro país, ahora es muy rara pero los sujetos anémicos siguen naciendo con normalidad.

Un error común sugiere que las personas con anemia severa comen alimentos que contienen mucho hierro. En realidad, este es un consejo que podría resultar extremadamente perjudicial. En las anémicas graves , por lo tanto sometidas a transfusiones, la cantidad de hierro libre presente en la sangre casi siempre es excesiva debido a las propias transfusiones . Muchas veces el médico prescribirá un tratamiento diametralmente opuesto, destinado a eliminar el hierro sobrecargado mediante una terapia de quelación.

En su forma menor, que también es la más común, la talasemia es una enfermedad asintomática que no compromete la calidad de vida del individuo. La única preocupación que enfrentan los talasémicos leves es la de no tener un hijo con otra talasemia leve: en este caso, hay un 25% de posibilidades de dar a luz a un niño gravemente enfermo con la enfermedad de Cooley .

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